Archive for enero, 2012

“Even flow” bate a “Whatever you want”


30 Ene

La primera confrontación de la Batalla Facebook décadas 70-80 frente a 90-00 se ha saldado con la victoria por 8 a 6 de los segundos. “Even flow” de Pearl Jam, de 1991, ha logrado imponerse a “Whatever you want” de Status Quo, una canción de 1979. La sorpresa la dio Juan Antonio, eligiendo una canción para muchos de nosotros, y valga la redundancia, sorprendente. No vamos a discutir a Status Quo, gustos son colores, pero incluso hubo trasvase de votos, una “traición” que no sabemos sin Juan Antonio perdonará. La primera apuesta de los 90-00 tenía mucho de ganadora, no en vano es un clásico para algunas generaciones, pero había que comenzar con fuerza. Indudablemente, los 70, y en menor medida los 80, todavía guardan un arsenal de canciones, pero los 90 y los 00 vamos a dar guerra.

Y muchas gracias a todos los votantes, a seguir con el juego, y a los que no, animaros, que esto va a estar divertido.

Como decíamos, gustos son colores, así que os dejamos con los dos vídeos:

 

¿Dónde estábamos?


28 Ene

Hasta hace unos años, en el periodo previo a la universalización de las TIC, era habitual que nos perdiésemos artistas imprescindibles. Ahora también, Internet no es garantía de que todo lo que se está haciendo esté en la red, pero es una obviedad que es más fácil y que cualquiera puede colgar sus canciones, que existen muchas vías para llegar a grupos y música que antes quedaban en el limbo. O que triunfaban en otros lugares y que aquí, nuestra excepcionalidad, no podías conocer salvo que algún amigo tuviese la MTV. Y también en Radio 3, claro.

El caso que nos ocupa es paradigmático y los miembros de este blog lo hemos comentado en mil ocasiones: The Jayhawks. Pongámonos en situación. Era la década de los 90 y en España sonaba en las radios y televisiones comerciales, porque aún había programas de música en la televisión, la música comercial de nuestro país, la corriente denominada grunge, y ya a mediados de la década el neopunk comercial (Offspring, Green Day) y el brit pop. Más y más etiquetas. En esos momentos, y contracorriente, un grupo se hacía un pequeño hueco en EEUU. The Jayhaws procedían de Minnesota y llevaban en la música desde 1985. Sustentados en dos personalidades creativas como Gary Louris y Mark Olson, uno más escorado al pop y otro al folk, pero ambos compartiendo una habilidad pasmosa para crear bellas melodías, nos encontramos ante uno de los duos compositivos más importantes de la música popular.

Como decía, iban contracorriente. Evidentemente, no encajaban en el final del rock angelino ni en el distorsionado guitarreo del grunge. La imagen de Mark Olson con su guitarra acústica no tenía nada que ver con la de un, por ejemplo, Kurt Cobain. Tras dos discos que pasaron sin pena ni gloria en los 80, The Jayhawks entran en los 90 con dos obras capitales: “Hollywood Town Hall” (1992) y, especialmente, “Tomorrow the Green Grass” (1995), para nosotros uno de los mejores discos de los 90.

Bien, en estos momentos tengo que decir que, y a pesar de devorar periódicos y revistas de música, de pasarme   horas y horas en tiendas de discos, no recuerdo en la primera mitad de los 90 leer o escuchar alguna canción de The Jayhawks. Seguro que en algún lugar aparecieron, pero no vi ningún vídeo en televisión ni ninguna crítica en periódicos y revistas, que yo recuerde.

Si bien es cierto que estuvieron en el lugar equivocado en el momento menos adecuado, la posterior etiqueta del “americana”, con Ryan Adams a la cabeza, les tocó en un escenario muy diferente de la banda. Y es que eran mayores con respecto a Uncle Tupelo y Wilco, Whiskeytown también quedaban lejos, y Mark Olson había dejado el grupo tras “Tomorrow The Green Grass”, para cuidar a su esposa enferma, la cantautora Victoria Williams. Con Gary Louris al frente, y sin dejar de perder su estilo, la banda se escoró más hacia el pop, creando discos brillantes como “Sound of lies” (1997) y “Rainy Day Music” (2003), sin olvidar el fallido “Smile” (2000).

Cuando el “americana” se hizo un hueco a comienzos del siglo XXI, numerosos grupos y cantantes citaban como una de sus grandes referencias a The Jayhaws, y decidimos investigar. Así, nos enamoramos de golpe de este grupo y sus grandes canciones, y todavía no paramos de pensar en porqué no los conocimos una década antes, ese tiempo que perdimos. Vimos a Gary Louris en el Antzokia de Bilbao en 2008, a la reunión de la formación de “Tomorrow The Green Grass” en el Azkena de 2008 en Vitoria, y a Mark Olson en la sala Modus de Logroño ante menos de 50 personas. También asistimos a su último disco, “Mockingbird time” (2011), como una pequeña decepción, esperábamos más. Eso sí, estos últimos años, en un acto de justicia poética, The Jayhawks han sido reivindicados, han ocupado las páginas que no tuvieron en los 90, aunque son otros tiempos, mucho más fragmentados, y seguro que siguen siendo unos auténticos desconocidos para la mayoría. Pero, esperemos que haya servido para que, como nos pasó a nosotros, otras personas hayan descubierto a uno de los mejores grupos de la Historia, y lo decimos conscientemente.

Nos es difícil elegir una sola canción, así que nos quedamos con la que puede ser su tema más popular, “Blue” (1995), una joya.

 

Cualquier tiempo pasado…


23 Ene

En los próximos días va a comenzar una dura batalla en Facebook que enfrentará, musicalmente, a las décadas de 1970 y 1980 c0n las de 1990 y 2000. Todo comenzó un día cuando mi amigo Juan Antonio Martínez Berbel sentenció: “después de 1990 no ha habido música buena”. En aquellos momentos, me eché las manos a la cabeza y comenzó una apasionada discusión, en la que cada uno defendía vehemente su parcela. Ojo, yo no digo que las décadas de 1990 y 2000 sean mejores que las de 1970 y 1980, que también tendríamos para argumentar, pero sí que afirmo con rotundidad que desde 1990 ha habido grandísimas canciones y muy buena música. Entonces, Juan Antonio me planteó este reto, enfrentarnos en Facebook, enfrentando una canción de cada uno de los dos periodos, para que todos nuestros amigos puedan votar. En el siguiente enlace, Juan Antonio y yo hemos establecido una serie de reglas, bastante básicas, para participar y evaluar el resultado:

https://docs.google.com/document/pub?id=13yys_2kYShv3_g1DOVKPhUPDhIe9WSoEq546CzNOR3s

Juan Antonio también señalaba que, además de que toda la música surgida a partir de 1990 era de categoría inferior, los grupos que contaban con una trayectoria que superaba esas décadas habían realizado también sus mejores trabajos anteriormente. Un argumento también discutible. Juan Antonio no está sólo en sus argumentaciones, al contrario, muchas personas opinan como él, desde todos los ámbitos, incluido el periodismo especializado, como este gran artículo de Xavi Sancho en el blog Muro de Sonido de “El País”:

http://blogs.elpais.com/muro-de-sonido/2011/12/por-qu%C3%A9-dej%C3%B3-de-interesarnos-la-modernidad.html

Pero, como decía, el debate es antiguo, y afecta a todos los ámbitos de la creación artística. Quizá la música se preste a un análisis más profundo porque el concepto de revival está muy extendido, por no hablar de influencias e inspiraciones. A nadie se le escapa que esa joya de la música que es “Back to black” de Amy Winehouse podría haberse publicado pongamos en 1968, por ejemplo, siendo de 2006:

¿Tiro la toalla de antemano?, ¿busco una justificación ante una posible derrota?, ¿estoy haciendo el papel de Mourinho? No, vamos a dar batalla. Hay grandes canciones, músicos y bandas a partir de 1990 sin las que es imposible entender ya no sólo la música propiamente dicha sino la cultura popular. Hay muchos discos de los 70 que me encantan, menos de los 80, y devoro otros de los 60. Otras variables pueden actuar a la hora de analizar su impacto y repercusión, pero no me voy a meter ahora en ese jardín, aunque todo llegará.

Y, para finalizar, hemos decidido, con buen criterio, que no valen versiones, por eso rescato en este post la descarnada “Hurt” de Johnny Cash, un tema de Nine Inch Nails que su líder, Trenz Reznor, declaró que tras la versión de Johnny Cash dejaba de considerarla suya. La canción se publicó en “American IV: The Man Comes Around” (2002).

Os esperamos en Facebook, la lucha promete.

 

 

 

 

Los Restos Del Concierto

Porque no todos oímos lo mismo