Archive for junio, 2016

Hard Working Americans, ‘Rest in Chaos’


24 Jun

Rest-In-Chaos-Album-Cover-980x874Damos paso a una banda que no se puede categorizar como de primera línea, ni mucho menos, sino que está formada por un grupo de músicos del Rock & Roll americano, algunos estando detrás de grandes figuras. Los integrantes más destacados son Todd Snider, cantante principal y guitarrista con una larga carrera a sus espaldas; Neal Casal, muy reconocido por su trabajo con Ryan Adams en The Cardinals y con Chris Robinson Brotherhood, además de sus trabajos en solitario; o Dave Schools, otro trotamundos del Rock americano. Hace ya más de dos años que Hard Working Americans publicó su debut con un disco homónimo, que también pasó un tanto desapercibido. Este segundo trabajo profundiza en el Rock & Roll norteamericano de raíces, con toques del ‘Americana’, el Country y el Blues, y en menor medida del Folk. Rest in Chaos no nos descubre nada nuevo, pero tiene unos cuantos aciertos, aunque también es cierto que en ocasiones peca de reiteración o se alarga demasiado.

El principio promete mucho, ‘Opening Statement’ es un medio tiempo de pura ‘Americana’, con esas guitarras y estribillo, siendo una canción muy visual. Pero luego se cae con una canción que quiere irse hacia sonidos de New Orleans, pero que se queda lejos, como es ‘It Runs Together’. Levantan el comienzo con la más orgánica y potente, más guitarrera, ‘Hald Ass Moses’, aunque igual le sobra algo de producción. ‘Dope is Dope’ quiere iniciarse hacia el Blues pero luego se difumina y tampoco acaba de funcionar, y tampoco acaba de resultar a pesar de ser más abrasiva ‘Burn Out Shoes’. Pero, a continuación, va creciendo el disco con la crepuscular ‘Roman Candles’ y la más pausada y tradicional ‘Ascending Into Madness’.

‘Throwing the Goats’ es otro de los momentos del disco, más enérgica y con un punto de Country interesante. ‘Something Else’ es un tema que tiene algunas premisas muy interesantes, con un sonido muy Petty o Springsteen, pero se hace muy largo y se va difuminando. ‘Massacre’ es la mejor canción del disco, directamente procedente del ‘Americana’, emotiva y muy conseguida. Y en una línea similar llega la acústica y más desnuda ‘The High Place of Inspiration’, otro tema destacado. En ‘Acid’ van un poco hacia la psicodelia, en algunos momentos quieren recordar a My Morning Jacket, pero no les sale y se les va también en duración. El disco termina con fuerza con la rockera ‘Purple Mountain Jamboree’.

Disco interesante este Rest in Chaos de Hard Working Americans, que como decíamos no descubre nada nuevo pero que nos trae las melodías y las guitarras del Rock & Roll norteamericano. No saldrán en las portadas ni siquiera puede que ocupen otros espacios, pero funcionan.

Anderson .Paak, ‘Malibu’


20 Jun

Anderson-Park-Malibu-Cover-Billboard-650x650Llegamos tarde al segundo disco de Anderson .Paak como tal, Malibu se publicó a comienzos de año y no nos habíamos enterado. Anderson .Paak pertenece a ese grupo de artistas que combinan el Soul, el Hip Hop y el R&B, y que nos muestran maravillas como este disco, o como aquel Channel Orange (2012) de Frank Ocean, del que no se ha publicado ningún nuevo trabajo por cierto. Parte de esta música es la herencia de Prince, pero también de otros músicos más contemporáneos como los recordados OutKast. Son artistas eclécticos que parecen no fijarse fronteras ni barreras, aunque eso suponga correr riesgos. En el caso de este Malibu que nos ocupa, puede que podamos poner algunos peros en su su excesiva duración, lo que da lugar a la reiteración en algunos de sus temas, pero su calidad es tremenda. Es un trabajo fresco con algunas cotas muy atractivas e interesantes. Y, como otros discos de estas características, la cantidad de productores, compositores, músicos y demás es interminable. Anderson .Paak tiene una voz particular a la que le saca partido, y también toca la batería en buena parte de los temas, aunque las labores compositivas quedan mucho más repartidas. Obviamente, la labor de producción también es una constante, pero no le resta elegancia y personalidad.

‘The Bird’ da comienzo al disco, las primeras notas son maravillosas, un tema notable donde coquetea con el Jazz, destacando el potente bajo, la trompeta y la creación de atmósferas que será una constante. Más Funk, y en mi opinión más deudor de Prince, es ‘Heart Don’t Stand a Chance’, que sigue mostrando un inicio de disco que raya a gran altura. Menos logrado es el más R&B ‘The Waters’, y ocurre lo mismo con el más experimental ‘The Season / Carry Me’, aunque en este caso va ganando con las escuchas. ‘Put Me Thru’ es más fresco y suena más Soul, dando paso a la impresionante y festiva ‘Am I Wrong’, una locura de tema que no sabemos el motivo de no haber alcanzado más relevancia, la verdad. El Hip Hop tiene más presencia en ‘Without You’, un tema que también va entrando a medida que escuchas el disco, mientras que hay un punto más diferente, y derivado hacia el Pop, en ‘Parking Lot’.

En ‘Lite Weight’ la producción se exagera, pero queda bien el tema, aunque empieza a pesar la reiteración como en la más jazzística y experimental ‘Room Here’, que da paso al interludio de ‘Water Fall’. El final del disco va cogiendo más fuerza si cabe, comenzando por ‘Your Prime’, que en su inicio vuelve a llevarme a Prince, pero que luego alcanza vuelo propio con el fraseo de Paak. Más duro y oscuro, y más bailable, es ‘Come Down’, a la que le siguen dos canciones que beben más del Soul clásico, y en las que Paak demuestra lo que puede dar de sí: el medio tiempo ‘Silicon Valley’ y la más animada, esa guitarra, ‘Celebrate’. Y el final es para una de mis debilidades, la tremenda ‘The Dreamer’, un medio tiempo que casi funciona como un resumen de todo el disco y en el que se deja paso a unos coros que le dan un toque muy optimista a la canción.

Malibu es un disco muy interesante y que alcanza una nota elevada, que no ha salido de determinados círculos pero que ha obtenido el reconocimiento de la crítica, pero que nos sirve para conocer a un artista con personalidad como Anderson .Paak. Y que nos presenta uno de los temas del año, ‘Am I Wrong’:

William Tyler, ‘Modern Country’


15 Jun

moderncountryHoy día tendemos a preferir que nos den los mensajes mascados, una comunicación sin complicaciones. Pero a veces podemos topar con un interlocutor exigente, que se dirija a nosotros con medios poco habituales y que nos exija un mayor esfuerzo de comprensión.

La apuesta que hizo a principios de esta década este músico de Nashville era arriesgada: componer e interpretar solo música instrumental, prescindir de las palabras para transmitir las emociones que le interesaban. Para ello abandonó su carrera en bandas como Lambchop o Silver Jews y se dedicó a crear canciones en la única compañía de su guitarra el que sería su celebrado debut en solitario ‘Behold The Spirit'(2010).

Heredero de clásicos guitarristas folk estadounidenses como John Fahey, y comparado su sonido con Mark Knopfler, lo cierto es que no existe en la actualidad una gran oferta de músicos de estas características, quizás porque su música no se dirija a una gran audiencia, pero la propuesta de Tyler bien merece una oportunidad. Sugerentes y evocadoras, sus composiciones nos invitan a viajar por unos EEUU sosegados y campestres y transmiten atmósferas auténticamente norteamericanas.

En compañía de importantes músicos como Glenn Kotche de Wilco o Phil Cook de Megafaun, la guitarra de Tyler es la protagonista principal en las siete canciones incluidas en este  ‘Modern Country’, su tercera entrega en solitario. La preciosa Highway Anxiety abre el disco con sencillez para crecer en sus más de nueve minutos danco cabida a la pedal steel o a teclados y sintetizadores. Gone Clear es más variada, alternando registros, y The Great Unwind es el emocionante y reposado final, ambas superando los seis minutos. Las hay más ligeras, como la intensa I’m Gonna Live Forever (If It Kills Me) o Kingdom Of Jones o las texturas de Sunken Garden, y otras más etéreas como Albion Moonlight.

Muy agradable por tanto la compañía de este ‘Modern Country’, una original propuesta en la actual oferta de la música folk, que bien podría servir de banda sonora para una relajada conducción por la América menos conocida.

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Los Restos Del Concierto

Porque no todos oímos lo mismo